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Centro de transporte del World Trade Center: la metáfora de Santiago Calatrava de un pájaro que surge de las cenizas de un sitio sagrado

El World Trade Center Transportation Hub también puede ser el proyecto arquitectónico más importante del arquitecto estrella español Santiago Calatrava. El diseño que se dio a conocer en enero de 2004 trajo consigo la promesa de ser un digno reemplazo del sistema ferroviario de la Autoridad Portuaria Trans-Hudson (PATH) que fue destruido el 11 de septiembre de 2001. Ahora, más de una década después y USD 4 mil millones en daños y perjuicios; Los neoyorquinos tienen la oportunidad de apreciar si el centro estará a la altura de su facturación. En muchos sentidos, el WTC Hub es el corazón del plan maestro de Daniel Libeskind para el sitio de Ground Zero. Esto se debe a que, además de servir a los trenes de pasajeros PATH, sirve a 3 líneas de trenes subterráneos de la ciudad de Nueva York, proporciona un enlace peatonal a Brookfield Place, acceso a cuatro torres en el nuevo plan maestro, así como una conexión al nuevo Fulton Street Transit. Centrar.

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© Hufton + Cuervo

El diseño de Calatrava se manifiesta en el nivel de la calle como un singular objeto independiente que ha sido apodado el ‘Oculus’. Ubicado en el borde sur de Wedge of Light de Daniel Libeskind, el Oculus es un alivio y un contrapunto bienvenidos a las formas altísimas de su contexto. Desde los jardines del Memorial, se puede ver en exhibición la refinada forma de nervadura de la firma del arquitecto. Con reminiscencias de la mandorla bizantina, las alas de los querubines en la parte superior del Arca de la Alianza o las alas protectoras de las urnas canopicas egipcias, es obvio que Calatrava ha perfeccionado el arte de la abstracción, especialmente en la producción de exhibiciones halagadoras y grandiosas de arquitectura. Para el Oculus, la inspiración se tomó de la imagen de un pájaro liberada de las manos de un niño. El resultado es algo puro, prístino y dinámico; casi angelical.

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© Hufton + Cuervo

Un conjunto de nervaduras de vidrio y acero se unen para enmarcar una imponente forma elíptica de 102 metros de largo y 35 metros en su parte más ancha. Las nervaduras de acero se extienden y sobresalen hacia afuera para crear marquesinas perpetuas sobre los lados norte y sur de la plaza. El visitante se acerca y accede al edificio desde los estribos este y oeste del Oculus. Si el edificio es modesto y sin pretensiones en el exterior; entonces nada puede preparar la mente a partir de la experiencia espacial interior. Bajando a través de amplias escaleras en voladizo, se llega al Transit Hall, un vasto e inmenso espacio libre de columnas que está gloriosamente inundado de luz. Desde aquí, los ascensores, las escaleras mecánicas y las escaleras proporcionan conexiones clave con los pisos superiores e inferiores del vestíbulo minorista. Santiago Calatrava afirma haber utilizado la luz como elemento estructural, una afirmación que parece tan extravagante e indignante. Sin embargo, mientras que en el Transit Hall, el juego de luces y sombras en las horas cambiantes del día se convierte en algo casi tangible, y las ‘columnas de luz’, como las llama el arquitecto, no parecen descabelladas en absoluto.

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© Hufton + Cuervo

Quizás el ícono más notable del gran espacio y lo que parece llamar la atención rápidamente es el eje operable de vidrio en el mismo vértice. El vértice se abrirá al cielo cada 11 de septiembre (así como en los días templados de primavera y verano) y se dejará pasar una porción del cielo de Nueva York en conmemoración del 11 de septiembre; sirviendo en este sentido como símbolo de esperanza y vitalidad. Por la noche, el Oculus se enciende como una linterna y se convierte en el punto focal y la baliza para encontrar el camino del sitio del World Trade Center recientemente reconstruido. Cuando se le pidió que explicara el principio básico que guió el concepto de circulación del centro, se cita al arquitecto que dijo: «Siempre he dicho:» Construiré una estación en la que mi madre pueda orientarse muy fácil y cómodamente «. ¿Por qué? Porque encontrar el camino en una estación es fundamental. Quería crear un lugar que brindara a las personas una sensación de comodidad a través de su orientación, al mismo tiempo que brindaba una sensación de seguridad al abrir todo a simple vista «.

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© Hufton + Cuervo

Siempre he dicho que construiré una estación en la que mi madre pueda orientarse con mucha facilidad y comodidad.

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© Hufton + Cuervo

Santiago Calatrava puede ser el arquitecto más polarizador del mundo. Pocos son capaces de manifestar la adoración y la repulsión que obtiene de los fanáticos desmayados y los críticos hostiles. Si bien la mayoría está de acuerdo en que el interior elíptico es apropiadamente etéreo y similar a un catéter; algunos sienten que el drama no se materializa del todo en el exterior; insiste en que el edificio no se sienta bien y se expresa completamente en el sitio, con sus alas recortadas en un lado para encajar entre sus imponentes vecinos. Aparte de eso, si la visión de Calatrava de que el centro sea la ‘Piazza de Nueva York’ es algo por lo que pasar, donde los encuentros casuales se fomentan en medio de tomar un café o hacer una terapia de compras mientras espera tomar un tren; entonces, tal vez, con el tiempo, los neoyorquinos lleguen a ver el centro como una parte integral de su vida diaria.

Información del proyecto
Arquitecto: Santiago Calatrava
Ubicación: Broadway, Manhattan, Nueva York, Estados Unidos
Cliente: Autoridad Portuaria de Nueva York y Nueva Jersey
Arquitecto de registro: Asociación de diseño del centro
Ingeniero: Santiago Calatrava
Área: 74 300 metros cuadrados
Estado: Completado, 2016
Fotografías: Hufton + Cuervo

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