Catedral de los Sagrados Corazones en Kericho, Kenia: impresionante exhibición de detalle y precisión

Catedral de los Sagrados Corazones en Kericho, Kenia: impresionante exhibición de detalle y precisión

La Catedral de los Sagrados Corazones en Kericho, Kenia por John McAslan + Partners en colaboración con Triad Architects fue mencionada en ArquitecturaXBarcelona en un artículo sobre los Premios a la Excelencia 2016 de la Asociación de Arquitectura de Kenia. Seguramente seguiría una cobertura completa de esta maravilla. Ubicado en una ciudad rural, es una muestra revolucionaria de arquitectura que asombra a todos los que visitan el sitio. Tuvimos el privilegio de unirnos a la Asociación y a los arquitectos del edificio en un viaje de estudio a esta maravilla arquitectónica.

© ArquitecturaXBarcelona

El área total del sitio es de aproximadamente 4.4 acres, dos de los cuales están desarrollados para la iglesia y sus instalaciones. Además del edificio de la catedral, el sitio también incluía un campanario, capilla, centro comunitario, baños, santuario, cripta y jardines. En cuanto al presupuesto, se estima que ha costado un total de 2,6 millones de dólares estadounidenses. El 65% del valor total de la construcción se destinó a la construcción de la catedral, el 25% a la capilla y el centro comunitario y el 10% a los servicios. Del costo de construcción de la catedral, el 40% cubrió la estructura de hormigón armado.

© John Mc Aslan + Socios

La misión del cliente, en pocas palabras, era diseñar y construir una catedral de calidad, belleza y funcionalidad duraderas que reflejara la excelencia en la arquitectura y mejorara las habilidades locales. Además, el edificio debía representar la arquitectura católica romana africana. ¿Eso siquiera existe? ¿Es esta Catedral una representación de uno?

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La primera impresión es un adelanto del techo ahusado desde la autopista. Una gran puerta ornamental y un campanario independiente conducen a los fieles al sitio. Una vez dentro, uno se encuentra con un gran mosaico de piedra de 20 metros de largo y 2 metros de alto por Estudio de Arte Encompass. Está hecho de recortes de piedra de cantera local, mármol y granito. En toda su extensión, retrata el tema del Jardín del Edén bíblico. Casi simultáneamente, la Catedral revestida de piedra y terrazo a la derecha, frente al muro, presenta un frente cálido y acogedor. En el lateral, se alza una pequeña capilla que completa el marco del cuadro entre la Catedral y el muro de mosaicos.

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La entrada principal a la Catedral está marcada por puertas de acero en bruto de 3,6 metros de altura diseñadas por Studio Propolis. Estas puertas dobles están adornadas con diez paneles en relieve de bronce. También hay varias otras puertas en la Catedral, posiblemente una de más: dieciséis puertas dobles en los lados este y oeste. Estos están bien detallados como formas de arte, pero también funcionan como fuentes adicionales de luz y ventilación cuando se abren.

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© Studio Propolis

El diseño del techo es quizás la parte más memorable de la Catedral. El techo está construido con listones de madera de ciprés unida a los dedos. Su altura aumenta a medida que se avanza hacia el altar. Más concretamente, la altura total del edificio se eleva de 10 metros en la entrada a 22 metros en la parte trasera. Dentro de la Catedral, esta elevación atrae la atención del adorador hacia el crucifijo, manteniendo respeto y asombro hacia el poder superior. El ancho de la claraboya también aumenta hacia el altar por dos motivos concretos. Primero, estar en línea con la geometría de la altura del techo ascendente. El techo que se ensancha hace que la brecha también se ensanche. En segundo lugar, una respuesta más profunda, el ancho de ensanchamiento se calcula con precisión para liberar la misma calidad de luz de adelante hacia atrás. Con el aumento de la altura del techo, hay más necesidad de aumentar la luz del techo.

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El intrincado tratamiento del techo se extiende a la perfección hasta el dosel exterior. Conociendo las generosas lluvias vespertinas de Kericho, las gárgolas de metal y las canaletas en el borde del techo están cuidadosamente detalladas para canalizar el agua de lluvia de una manera espectacular. Los grandes aleros del techo también sirven para la recolección de agua de lluvia, conduciendo el agua a los canales de drenaje diseñados en las terrazas.

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Cuando se trata de acústica, los arquitectos deliberaron sobre mantener menos del 100% de absorción acústica al decidir sobre los acabados interiores. Hay bastante reverberación dentro de la Catedral, ya que esto es importante durante el culto. La justificación es que durante la adoración, el sonido envolvente es importante para que uno se sienta como si estuviera en una congregación real. Fomenta las respuestas congregacionales. Durante el sermón, el reflejo del sonido da más empuje a la voz del predicador.

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Otra parte intrigante de la Catedral son los altavoces. Están ocultos detrás de los listones de madera, instalados durante la construcción. La intriga: los altavoces delanteros producen sonido en diferentes momentos en comparación con los de la parte trasera. A medida que uno se mueve hacia atrás, los altavoces, colocados a intervalos, se programan con unos pocos milisegundos de diferencia. Esto asegura que coincidan con la voz natural del predicador. Cuanto más lejos estén los altavoces del predicador, mayor será el lapso de tiempo. Así, el congregante de atrás recibe la misma calidad de sonido que el de adelante. Nuevamente, igualdad. Entrega de sonido en su mejor momento global. Desde afuera, el ruido parece desordenado pero inmediatamente uno entra a la Catedral, la reverberación de la voz del predicador y los parlantes programados coinciden para producir un sonido claro. ¡Alucinante!

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No hay columnas en la Catedral. Todos los feligreses están en un solo espacio. Esto muestra igualdad, dando a todos los adoradores una vista clara del altar. Nadie tiene un lugar de segunda mano durante el culto. Los arcos representan las alas de una paloma, a menudo utilizadas en las Escrituras como una manifestación física del Espíritu Santo. Están diseñados para asentarse simbólicamente sobre las personas que vienen a adorar. También crean una pasarela cubierta en voladizo que proporciona vistas panorámicas ininterrumpidas del paisaje circundante.

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Hablando de elementos en voladizo, el tramo aumenta sobre el espacio de desbordamiento hacia la parte posterior, abriéndose a impresionantes vistas del campo. Estos retratan los estándares estructurales feroces defendidos por la estructura de hormigón de la Catedral. También dan la impresión de que el edificio es una cubierta superior que no cierra a los fieles, sino que crea un espacio para que estén.

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Diez costillas de hormigón estructural forman la geometría trapezoidal general de la Catedral. Un podio de piedra integra cuidadosamente cada una de estas nervaduras en el suelo a través de terrazas. Los arquitectos e ingenieros estructurales decidieron por unanimidad la estructura y el acabado de hormigón. Consideraron su disponibilidad a nivel local y la capacidad de trabajo de los contratistas locales. De hecho, el hormigón es hermoso tal como es. No necesita ningún acabado y tiene un aspecto puro, natural y de la tierra. Sin embargo, dado que el hormigón tiene una apariencia «dura», la madera hace que los interiores sean más suaves y tranquilos. La madera, hecha de ciprés, se obtuvo de un bosque sostenible de Finlays Tea Plantation, ubicado aproximadamente a 5 kilómetros del sitio.

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Todos los materiales dentro de la Catedral son de origen local, excepto el vidrio arquitectónico de las ventanas. El acabado del suelo es de baldosas aparte del altar que tiene un acabado de mármol. El acabado de la pared interior es terrazo, al igual que el acabado de la pared exterior. Nuevamente, el altar tiene baldosas de granito adicionales en la pared. Las sillas de banco, los puntos de agua bendita, las manijas de las puertas y las cerraduras, también fabricadas por Studio Propolis, están diseñadas específicamente para la catedral. La autenticidad del material contribuye a la calidad frugal y sin pretensiones de este edificio, sin encubrimientos ni diseños con pintalabios.

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El acabado del techo es una obra de arte en sí mismo. Está elaborado con tejas de barro dispuestas en forma diagonal inspirada en el trigo que se utiliza para hacer la Hostia, el pan sin levadura que se consume durante la Sagrada Comunión. El patrón del techo de la Capilla se inspiró en la vid utilizada para hacer el vino que acompaña a la Hostia. Esta muestra de textura y carácter complementa la visibilidad icónica del techo ahusado sobre las colinas del campo.

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La Catedral es una excelente maestra de luz. La luz reside en él. Los lugares de culto tienden a exigir una mayor atención a la admisión y remisión de la luz, como se ve en la Iglesia de la Luz de Tadao Ando en Osaka, Japón. Se mantienen niveles de luz constantes en todo el espacio, durante todo el día. Como se mencionó anteriormente, la luz del techo aumenta de ancho de atrás hacia adelante hasta el altar para proporcionar la misma calidad de luz en cada altura del techo. El vidrio de esta claraboya tiene una capa difusora que filtra la luz del sol que entra en la Catedral. Esto significa que no hay reloj de sol, ni sombra y, por lo tanto, no hay sentido del paso del tiempo durante el culto. El edificio cuenta con iluminación y ventilación 100% natural.

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Hecho de la diversión. Antes de la construcción, había un roble existente en el sitio que, lamentablemente, tuvo que ser cortado. Se registró en el sitio y se usó para crear la cruz de madera para el crucifijo que ahora cuelga en el altar, lo que le da un significado duradero. Hablando del crucifijo, hay una historia fascinante detrás de la figura de Cristo, elaborada por un artista local llamado Tums. Se fundió un modelo humano con yeso de París, luego se rellenó la parte hueca. Luego se usaron gotas de latón fundido en el molde interior para crear el molde exterior, una pieza de trabajo perforada resistente. Su superficie hueca y rota representa la naturaleza de la figura: frágil y metafóricamente muerta.

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El vidrio escultórico utilizado en las aberturas de las fachadas este y oeste fue elaborado por Encompass Art Studio. También fueron responsables del gran mosaico de piedra en la entrada, los paneles en relieve de bronce en las puertas principales de la Catedral, el crucifijo y el diseño y fabricación del patrón del techo. Para demostrar la intención que tenía el cliente de crear obras de arte de vidrio precisas para la Catedral, en realidad compraron un horno de fusión de vidrio para hacerlo localmente. Los artistas se comprometieron a diseñar y crear obras de arte religiosas a partir de láminas de vidrio y frita de vidrio. De hecho, el arte cuenta una historia a través de varios símbolos en la religión. Aún más interesante de descubrir, el vidrio aumenta la intensidad del espacio a medida que uno se mueve hacia el altar. Varían gradualmente de colores más claros a más oscuros. Estos colores cobran vida cuando el sol se mueve y brilla directamente a través del vidrio.

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Se ha tenido cuidado con respecto a la geometría. El nivel de precisión y detalle de cada intersección entre materiales es una locura. Las aberturas de las ventanas a los lados se alinean y tienen el mismo ancho que las columnas, ¡qué nivel de perfección tan decidido! Cada elemento fue creado para trabajar con el otro para respetar la luz, el espacio y el carácter. Esta estructura es una muestra ejemplar de extrema habilidad y control en el ensamblaje de estos materiales en el sitio.

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Como lección de los arquitectos, primero tenemos que entender el material para que haga lo que queremos. Como arquitectos, ingenieros y contratistas, tenemos que trabajar con más personas de las que estamos acostumbrados. El proyecto requirió la colaboración de todos los involucrados, incluidos los artesanos locales e internacionales. Además, al igual que los arquitectos, ¡cada consultor tenía que hacerse cargo del informe del cliente y resolver los problemas también! La toma de decisiones tenía que ser sana para crear un edificio icónico sobresaliente como esta Catedral.

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Esta catedral es un ejemplo de cómo la arquitectura puede renovar y colocar ciudades poco conocidas en mapas globales y foros de renombre mundial. Ha creado una atracción para la ciudad de Kericho al tiempo que mejora el bienestar espiritual y comunitario local. Su contribución a la arquitectura es loable, mostrando cómo la colaboración de profesionales locales y extranjeros es una dirección positiva para el crecimiento general.

Información del proyecto
Cliente: Diócesis de Kericho
Arquitectos: John McAslan + socios, Arquitectos de la tríada
Contratista: Esteel Construction Ltd
Ingenieros multidisciplinarios: Arup (Reino Unido)
Ingenieros Estructurales: Eng Plan (Kenia)
Ingenieros eléctricos y mecánicos: EAMS (Kenia)
Agrimensores: Barker y Barton (Kenia)
Diseño de Mobiliario y Puertas de Entrada: Studio Propolis (Kenia)
Vidrieras, mosaicos de piedra y obras de arte en metal: Encompass Art Studio – John Clark (Alemania)
Área: 2,800 metros cuadrados / 30,139 pies cuadrados
Capacidad: 1.500 personas
Fechas: 2010-2015
Dibujos: John McAslan + Partners, Studio Propolis
Fotografía: ArquitecturaXBarcelona, Studio Propolis

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