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Capilla Thorncrown por Euine Fay Jones en Arkansas

Cuando se trata de arquitectura religiosa, la mayoría de los diseñadores están de acuerdo en que la forma tiene la obligación de ser simbólica. Vemos esto en civilizaciones pasadas, desde los zigurats mayas hasta las pirámides egipcias. En tales casos, la extravagancia estética de los arquitectos se perdona al servicio del Ser Supremo que intentan congelar en una hazaña arquitectónica. Destaca una de esas capillas en Eureka Springs, Arkansas, EE. UU.: Un ensayo extraordinario de escala y proporción; contexto y material; luz y sombra.

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Ubicada en un entorno boscoso surrealista, la Capilla Thorncrown del arquitecto Euine Fay Jones se eleva 15 metros hacia el cielo de Ozark. Es pura magnificencia: una combinación de madera nativa y aproximadamente 550 metros cuadrados de vidrio que se basa en un ‘pedestal’ de 100 toneladas de losas de colores nativos. El diseño simple de la capilla y la majestuosa belleza se combinan para convertirlo en lo que los críticos han llamado «uno de los mejores espacios religiosos de los tiempos modernos».

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El cliente Jim Reed, un maestro de escuela jubilado, había comprado la parcela de tierra con la intención de instalar una cabaña para jubilados. Sin embargo, con la vista panorámica a lo largo de la carretera que causaba muchas paradas turísticas todos los días, se lo pensó dos veces. Imaginó una capilla sin denominación, una especie de santuario espiritual, uno que Euine Jay Jones describiría más tarde como un «lugar para pensar tus mejores pensamientos». Se puede argumentar que es esta simplicidad, este genio del lugar; que atrae a 2000 visitantes diarios, una arquitectura que todos pueden comprender y apreciar.

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Jones, aprendiz del arquitecto de renombre mundial Frank Lloyd Wright, se propuso diseñar un «bosque dentro de un bosque». Es este concepto que se deriva fuertemente de su contexto inmediato que lo llevó a detallar una estructura repetida de columnas y celosías con un tragaluz masivo en su pináculo. El juego de la luz con el ritmo aparente de las cerchas, junto con la ingravidez de un interior inundado de luz; dejar al ‘adorador’ asombrado. El sujeto tiene la sensación de que están adentro y afuera al mismo tiempo, que están simultáneamente envueltos en el espacio y la naturaleza. Y es cuando los aspectos de forma y espacio se difuminan cuando la arquitectura se vuelve verdaderamente memorable, incluso monumental. ¿Es de extrañar entonces que más de 6 millones de visitantes hayan adornado este espacio? y que el Instituto Americano de Arquitectos colocó a Thorncrown Chapel en cuarto lugar en su lista de los diez mejores edificios del siglo XX?

Información del proyecto
Arquitecto: Euine Fay Jones
Ubicación: Eureka Springs, Arkansas, Estados Unidos
Cliente: Jim Reed
Área construida: 134 metros cuadrados
Estado: Terminado, 1980
Fotografías: Randall Connaughton

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