King's Cross Station: un portal nuevo y deslumbrante a Londres por John McAslan + Partners

King’s Cross Station: un portal nuevo y deslumbrante a Londres por John McAslan + Partners

¿Cómo se convierten los edificios en lugares? La recién transformada King’s Cross Station ofrece algunas pistas sobre la salsa secreta que se requiere para aprovechar los siempre esquivos genius loci que a menudo se capturan en proyectos arquitectónicos exitosos. Aquí, por ejemplo, la explanada occidental del desarrollo, que ahora es la estructura de un solo tramo más grande de Europa, representa una maravilla tanto del diseño arquitectónico como de la ingeniería. Pero, por supuesto, todo el proyecto fue mucho más complejo que eso. Se requirió un inmenso esfuerzo sinérgico para entregar lo que ahora es uno de los intercambios de transporte más destacados del siglo XXI.

Estación de King's Cross --- Hufton - + - Crow-20
© Hufton + Cuervo

Esta última transformación de King’s Cross Station, encabezada por John McAslan + Partners, sonríe con satisfacción ante la confluencia de tres estilos diferentes en la práctica arquitectónica: reutilización adaptativa, restauración y nueva construcción. El cobertizo principal del tren y los edificios de la gama se reutilizaron de manera adaptativa, mientras que la oscura fachada catalogada de Grado 1 ha recuperado su brillo arquitectónico, y la nueva extensión de construcción coloca al Western Concourse como el núcleo de este centro de transporte multimodal. La intención de Network Rail con el proyecto era proporcionar una puerta de entrada arquitectónica impresionante a la capital de Inglaterra, especialmente con los entonces inminentes Juegos Olímpicos de Londres 2012.

Estación de King's Cross --- Hufton - + - Crow-3
© Hufton + Cuervo

No se trataba solo de proporcionar más espacio. Queríamos algo que brindara a los pasajeros una experiencia edificante al comienzo de su viaje: Ian Fry

Estación de King's Cross --- John-McAslan - + - Partners-6
© John McAslan + Socios

El edificio original de la estación King’s Cross, diseñado por George Turnbull y Lewis Cubitt, fue inaugurado en 1852 por Great Northern Railway. Durante 150 años, este ícono arquitectónico victoriano se convirtió en una pesadilla para encontrar caminos gracias a una gran cantidad de extensiones y adaptaciones. En 1998, Network Rail, con miras a rejuvenecer la estación a su antigua gloria, lanzó un colosal proyecto de revitalización que atendería mejor a sus 50 millones de clientes anuales. John McAslan + Partners, quien recibió el encargo de imaginar y liderar esta empresa masiva, desarrolló y presentó en 2005, un plan maestro general para el lavado de cara de la estación.

Estación de King's Cross --- Hufton - + - Crow-13
© Hufton + Cuervo

Dado que la claridad en la forma es un principio destacado en la arquitectura del transporte, el concepto del equipo de diseño busca curar las rutas de pasajeros fracturadas al proporcionar un flujo más coherente de movimiento de peatones. Por inmensa que parezca, es digno de mención cómo la transformación fue capaz de respetar y ofrecer nuevas perspectivas del diseño original de Lewis Cubitt. Y es este diálogo entre lo antiguo y lo nuevo lo que constituye la historia de éxito de toda la empresa de modernización de King’s Cross Station.

Estación de King's Cross --- Hufton - + - Crow-1
© Hufton + Cuervo

El principal evento arquitectónico del desarrollo de USD 886 millones es el Western Concourse que está cubierto por un techo de diagrid en forma de concha, una receta minimalista de vidrio, acero y aluminio, que se eleva unos 20 metros de altura y se extiende por unos dramáticos 52 metros. Para lograr esta impresionante hazaña de ingeniería, Arup diseñó el dosel para que fuera sostenido por un embudo de acero en el lugar central del semicírculo y por 16 columnas de árboles a lo largo de la circunferencia. «¡Es el edificio de estaciones más grande de todos los tiempos!» John McAslan declara con orgullo; quizás encapsulando cómo la elegante simplicidad de la amplia explanada cautiva los sentidos y transmite una estimulante sensación de libertad.

Estación de King's Cross --- Hufton - + - Crow-26
© Hufton + Cuervo

La explanada distribuye a las personas a las principales plataformas ferroviarias, ofreciendo a los viajeros oportunidades de ocio y venta al por menor mientras suben o bajan de sus trenes. Se restauró el techo de cristal original del antiguo cobertizo del tren. Se eliminó cualquier ruido dentro del espacio, de modo que el resultado es una abundancia espacial aireada que se llena de luz. John McAslan, quien tiene una gran admiración por los invernaderos victorianos; quería traer la expansión de aeropuertos aclamados como el Aeropuerto Internacional Dulles en Washington DC y el Aeropuerto Internacional John F. Kennedy en Nueva York; a una estación de tren que los viajeros locales usarían a diario.

Estación de King's Cross --- Hufton - + - Crow-19
© Hufton + Cuervo

En cierto sentido, la nueva explanada de la estación King’s Cross hace eco de la elegancia de los viajes aéreos y quizás aborda la retórica de McAslan: «¿Por qué los pasajeros aéreos siempre deben ser tratados tan bien y los pasajeros de tren tan miserables?»

Estación de King's Cross --- Hufton - + - Crow-29
© Hufton + Cuervo

Entonces, ¿estaba justificado gastar más de medio billón de libras? ¡Yo digo si! Una oferta para aplanar el sitio y poner una nueva terminal puede haber terminado siendo más costosa. Pero aparte de eso, restaurar una instalación de Grado 1 fue un asunto delicado pero necesario, porque la conservación de íconos de los movimientos arquitectónicos del pasado, de alguna manera congela un pedazo de historia por el bien de la posteridad. Algunos expertos argumentan que a pesar de que el Western Concourse es una fiesta estética en el interior; que no logra establecer una relación contextual con su entorno. A veces, los edificios necesitan tiempo para «sentirse» cómodos con sus vecinos inmediatos. En unos años, cuando los viajeros y los minoristas hayan hecho suya la recién transformada King’s Cross Station, espero que sea una parte indeleble de sus vidas diarias, ¡al menos una que esperan con ansias!

Información del proyecto
Arquitecto: John McAslan + socios
Localización: Londres, Inglaterra, Reino Unido
Cliente: Ferrocarril de red
Líderes del proyecto: John McAslan, Hiro Aso, Simon Goode, Pauline Nee
Grupo de proyecto: Jazmín Wadia, Mark Bell, Katherine Watts, David Jackson, Aidan Potter, Adam Brown, Philip Veall, Louise Hansen, Sascha Stscherbina, Michael Mason, Dean Kirkwood
Estructural: ARUP, Proyectos de Tata Steel
Agrimensores: Ferrocarril de red
Gerente de proyecto: Ferrocarril de red
Contratistas principales: Laing O’Rourke & Costain Group, Carillion, Vinci Construction, Kier Rail, Osborne Co.
Zona:
7500 metros cuadrados
Costo: USD 886 millones
Estado: Completado, 2012
Fotografías: Hufton + Cuervo, Phil Adams, John Sturrock, John McAslan + socios

Publicaciones Similares

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.