¿Están muriendo las bibliotecas?  ¡La Biblioteca Central de Seattle de OMA piensa que no!

¿Están muriendo las bibliotecas? ¡La Biblioteca Central de Seattle de OMA piensa que no!

Hubo un tiempo en que los libros ocupaban un lugar destacado en lo que respecta a los favoritos de los pasatiempos. Mucho antes de la invención de la televisión y la radio, la gente recurría a los libros para incorporarlos a la vida de los personajes de ficción. Pero luego llegó el advenimiento del siglo XXI y, con él, ¡varios avances tecnológicos junto con esa cosa llamada Internet! ¡Hoy, la información es omnipresente! Y con la digitalización de los medios, el futuro del libro en papel y mucho menos de la biblioteca en sí se ve sombrío. Si todos finalmente tienen un dispositivo portátil con acceso a volúmenes de libros digitales, ¿seguirá siendo relevante el edificio de la biblioteca? ¿Están muriendo las bibliotecas o los arquitectos están ayudando a que la tipología de bibliotecas evolucione con los tiempos?

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© OMA

El núcleo de la estrategia de diseño de OMA fue redefinir la biblioteca como una institución que ya no se dedicaba exclusivamente al libro, sino más bien como un almacén de información donde todas las formas potentes de medios, nuevos y antiguos, se presentan de manera equitativa y legible. En un momento en el que se percibe que las bibliotecas están bajo la amenaza de un ámbito público cada vez más reducido y la digitalización masiva, Rem Koolhaas combina estas dos fuerzas aparentemente opuestas para crear un espacio cívico flexible. Es este éxito en difuminar las líneas entre un próspero lugar de reunión social y una tienda adaptable de información lo que quizás lo ha establecido como un destino atractivo de Seattle que recibió 2.3 millones de visitantes en su primer año.

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En una época en la que se puede acceder a la información desde cualquier lugar, es la simultaneidad de los medios y (lo que es más importante) la curaduría de sus contenidos lo que hará que la biblioteca sea vital.

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La primera tarea de enormes proporciones que emprendió el equipo de diseño fue examinar la miríada de programas y medios que presentaba la biblioteca. Luego pudieron clasificar y consolidar cinco grupos programáticos “estables”: estacionamiento, personal, reunión, espiral de libros y sede. Estos cinco grupos se organizaron en plataformas superpuestas de acuerdo con relaciones espaciales jerárquicas y lógicas.

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Luego, colocaron los clústeres programáticos «inestables», aquellas funciones cuya evolución no podían predecir entre los «estables». Estos espacios estaban dedicados a los niños, la sala de estar, la cámara de mezclas y la sala de lectura. Para ayudar a la transición entre cada división, cada zona se articuló arquitectónicamente y tenía su tamaño, circulación, paleta de materiales y sistema estructural únicos. ¡Y eso fue todo! El equipo de diseño cubrió las cajas dentadas con un revestimiento estructural y listo, ¡la nueva Biblioteca Central de Seattle! Esto es lo que OMA ha llegado a denominar un «proceso hiperracional», donde los datos programáticos del informe son el motor del proceso de diseño y no el boceto difuso de un arquitecto estrella.

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OMA sostiene que la mayor amenaza para la biblioteca contemporánea es la alta flexibilidad modernista; donde los arquitectos crean placas de piso genéricas que son ‘flexibles’ para llevar a cabo nuestra función. Para las bibliotecas, esto significa que las estanterías permitieron una amplia área de lectura el día de la inauguración, pero a medida que las colecciones se expandieron inevitablemente, comenzaron a invadir los espacios públicos. Con la Biblioteca Central de Seattle, los arquitectos introdujeron la flexibilidad compartimentada, donde las funciones relacionadas se organizaron en compartimentos. Por lo tanto, a medida que la biblioteca se expandiera, la expansión de ciertos compartimentos no amenazaría con la extinción de otros programas.

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Una maniobra de diseño increíble que la flexibilidad compartimentada permitió a la Biblioteca Central de Seattle fue la espiral de libros única en su tipo. La organización de los libros en las bibliotecas tradicionales está plagada de planicidad. A medida que las colecciones aumentan de manera impredecible, los materiales se disocian de sus categorías al ser empujados a otros pisos. A veces, los volúmenes excedentes se arrojan al sótano, se trasladan a un almacenamiento fuera del sitio o, peor aún, se convierten en ocupantes ilegales en un departamento totalmente ajeno. Para combatir esto, OMA diseñó la espiral de libros, un estacionamiento para libros, que es una rampa continua que se extiende por cuatro pisos. Al poder mantener la integridad del sistema decimal Dewey en una cinta continua que va desde 000 a 999, las diferentes categorías pueden expandirse o contraerse orgánicamente a lo largo del continuo sin forzar una ruptura.

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Entonces, sí, la idea de una biblioteca puede estar luchando por su vida en la era digital y de la información, pero hay esperanza. Si los arquitectos continúan infundiendo funciones sociales en esta tipología como lo hizo OMA con éxito con la Biblioteca Central de Seattle, las bibliotecas sobrevivirán a su extinción inminente. Tener amplios espacios para que jueguen los niños; salas de estar para que las personas se reúnan, interactúen y jueguen al ajedrez; cámaras de mezcla donde los bibliotecarios pueden guiar a los lectores hacia rampas continuas de colecciones de libros; y enormes salas de lectura inundadas de luz; es definitivamente el camino a seguir! Y dado que este edificio en particular ha podido revitalizar el centro de Seattle no solo social sino económicamente, estoy seguro de que los arquitectos pueden tomar prestada una hoja … o dos cuando se encuentran con un problema de diseño similar.

Información del proyecto
Arquitectos:
OMA
Ubicación: Seattle, Washington, EE. UU.
Cliente: Biblioteca Pública de Seattle
Socio a cargo: Rem Koolhaas, Joshua Prince-Ramus
Arquitectos de proyecto: Mark von Hof-Zogrotzki, Natasha Sandmeier, Meghan Corwin, Bjarke Ingels y Carol Patterson
Equipo de diseño: Ali Arvanaghi, Florencia Clausel, Keely Colcleugh, Rachel Doherty, Thomas Dubuisson, Chris van Duijn, Erez Ella, Achim Gergen, Sarah Gibson, Laura Gilmore, Eveline Jürgens, Antti Lassila, Anna pequeña, John McMorrough, Kate Orff, Hannes Peer, João Costa Ribeiro, Batir Schenk, Saskia Simon, Kristina Skoogh, Anna Sutor, Leonard Weil, Victoria Willocks, Dan Wood, Sybille Wälty
Arquitecto de registro: LMN
Ingeniero: Arup
Sestructural: Magnusson Klemencic Associates
coustics: Asociados de Michael Yantis
Costo: Davis Langdon Adamson
andscape: Inside Outside, Jones & Jones
Encendiendo: Asociados de Kugler Tillotson
Otros consultores: Asociados McGuire, Bruce Mau Design, Dewhurst Macfarlane & Partners, Seele, Gordon Adams Consulting, Hoffman Construction Washington, HKA Elevator Consulting
Área: 38 300 metros cuadrados
Costo: USD 169,2 millones
Estado: Completado, 2004
Fotografías: OMA

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