architecture coloniale française

Arquitectura colonial francesa

Conocidas por su estilo simétrico, techos inclinados y amplios porches envolventes en los niveles inferior y superior, las casas coloniales francesas son extremadamente frecuentes en el sureste de Estados Unidos, particularmente en Luisiana. El estilo, a veces denominado chalet cajún, arquitectura criolla, arquitectura de plantaciones o casas elevadas, se ha convertido en un estilo de construcción icónico en el sureste de Estados Unidos. Aunque el estilo colonial francés ha evolucionado y se ha adaptado durante los últimos siglos, las casas coloniales francesas de hoy han conservado muchos elementos y características tradicionales.

Historia de la arquitectura colonial francesa

Desde principios hasta mediados del siglo XVII (cuando los colonos franceses comenzaron a llegar a los Estados Unidos), las casas coloniales francesas se encuentran típicamente en áreas que alguna vez fueron gobernadas por Francia, incluidas secciones de Mississippi y Ohio. Luisiana, sin embargo, tiene la mayor concentración de casas coloniales francesas.

Por lo general, los estilos arquitectónicos están influenciados por el medio ambiente y las herramientas y materiales disponibles para la construcción. El estilo colonial español, por ejemplo, usaba adobe (hecho de arcilla y paja) y tejas de terracota porque los materiales estaban disponibles en el sureste y suroeste de los Estados Unidos. Sin embargo, cuando los colonos franceses llegaron a Luisiana, su entorno no guió sus estilos de construcción ni los materiales que utilizaron. Por el contrario, los primeros colonos franceses construyeron casas más adaptadas a los climas templados, y no a las condiciones cálidas y húmedas del sureste.

Como resultado, las primeras casas coloniales francesas se construyeron con marcos de madera que se insertaban directamente en el suelo; techos empinados de paja, piedra o tejas; y habitaciones más pequeñas que normalmente estaban separadas por una chimenea de piedra. Con el tiempo, el edificio colonial francés se ha ido adaptando para proteger los hogares del calor, la humedad, la lluvia, las inundaciones y los huracanes:

  • Los porches envolventes icónicos, llamados galerías, se construyeron para proteger los hogares de la luz solar directa, el calor y la lluvia.
  • Las casas se apoyaron en un sótano elevado para proteger las viviendas de las inundaciones.
  • Los techos fueron elevados y abovedados para mitigar el calor extremo que se acumulaba dentro de la casa.

Aunque las casas coloniales francesas alguna vez fueron estructuras pequeñas y simétricas que típicamente medían una habitación de profundidad por dos de ancho, el tamaño promedio también ha cambiado con el tiempo. Sin embargo, para reducir la construcción, las habitaciones nuevas a menudo se adjuntaban a las habitaciones existentes y no estaban separadas por un pasillo. Esta técnica de construcción (que encontrará en muchas casas estilo escopeta en Nueva Orleans) tuvo el beneficio adicional de crear un sistema de ventilación cruzada que permitía que el aire fresco ingresara a todas las habitaciones de la casa.

Arquitectura colonial francesa

Hoy en día, es raro encontrar un nuevo hogar en estilo colonial francés. A diferencia de la arquitectura de estilo del Renacimiento español, la colonización francesa no experimentó un resurgimiento importante entre los constructores de viviendas en los Estados Unidos.

Elementos esenciales del estilo colonial francés

Si bien es raro encontrar un nuevo hogar colonial francés en los Estados Unidos, hay varias características de identificación que verá en los hogares coloniales franceses en Louisiana, Mississippi y a lo largo del río Ohio:

Un exterior cuadrado y simétrico : La mayoría de las casas coloniales francesas son estructuras cuadradas de madera con una puerta de entrada centrada flanqueada por dos ventanas. La mayoría de las estancias interiores tienen acceso al exterior a través de puertas dobles.

Un sótano elevado : para proteger las viviendas de la casa de las inundaciones durante la temporada de lluvias o huracanes, las casas coloniales francesas a menudo se encajaban en los sótanos del primer nivel. Estos sótanos ofrecían protección contra los elementos, así como espacio de almacenamiento adicional.

Techos altos : los techos altos fueron construidos para aliviar las condiciones cálidas y húmedas de las casas coloniales francesas, por lo que a menudo verá ventanas y puertas altas en el exterior de las casas.

Un gran porche envolvente : Conocida como la galería, un porche envolvente es un elemento clave de la arquitectura colonial francesa. La mayoría de las casas coloniales francesas tenían un porche inferior, fuera de las dependencias de los sirvientes, y un porche superior, que rodeaba las habitaciones de los propietarios. Aunque estos porches se construyeron originalmente para proteger la casa del calor y la lluvia, se diseñaron con artefactos de iluminación de hierro forjado durante la década de 1800. Agregar elementos de hierro a una casa no es una técnica francesa tradicional, por lo que los porches y balcones de hierro que ves hoy son exclusivo de las estructuras coloniales franco-americanas.

Escaleras y pasillos exteriores : para ventilar la casa, se construyeron muchas casas coloniales francesas con escaleras y pasillos exteriores.

Dónde encontrar casas coloniales francesas

Como se mencionó anteriormente, la mayor concentración de estructuras coloniales francesas se encuentra en Louisiana. El Garden District de Nueva Orleans tiene cientos de hermosas casas coloniales francesas tradicionales, mientras que la Luisiana rural ofrece extensas casas de plantaciones construidas en el estilo colonial francés.

Es raro ver una casa colonial francesa de nueva construcción, pero unas vacaciones en Luisiana pueden ofrecer un vistazo a las técnicas de construcción tradicionales de los primeros colonos franceses de Estados Unidos.

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