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Aqua Tower, una escultura de agua en Chicago por Studio Gang

Desde el siglo XIX, la ciudad de Chicago ha encabezado el movimiento de los rascacielos en la arquitectura y las formas de las torres se vuelven más interesantes a medida que evolucionan. La Aqua Tower es una especie de escultura que se inspira en los afloramientos estriados de piedra caliza comunes en el área de los Grandes Lagos, según Studio Gang Architects.

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El nombre “Aqua” está en consonancia con el tema náutico que tienen la mayoría de los edificios cercanos al lago Michigan y al río Chicago: The Tides, The Shoreham, The Regatta, etc… Pero si bien esos eran rascacielos convencionales, Aqua es especial.

Concepto Aqua Tower 1

En la línea del equilibrio de género, con 82 pisos de altura, la Aqua Tower es reconocida como el edificio más alto del mundo diseñado por una mujer, más aún, una práctica dirigida por mujeres por Jeanne Gang. Uno pensaría que Zaha Hadid usó esa medalla, excepto que ninguno de sus proyectos actuales de rascacielos se ha completado. Las feministas lo verían como un asunto desigual, dado que ni siquiera uno de los cien edificios más altos del mundo ha sido diseñado por una arquitecta. Esta es la primera vez y, a medida que la arquitectura en el siglo XXI crece hacia la equidad, se espera más en el futuro.

Aqua Tower Jeanne Gang

Hablando subjetivamente, se necesita el toque de una mujer para darle a Aqua Tower líneas suaves y sedosas, como una tela drapeada, considerando los materiales duros y musculosos generalizados en la mayoría de los rascacielos de Chicago: metal, concreto y mucho vidrio. Su diseño se ve tan intrincado y delicadamente elegido. Una losa rectangular bastante convencional se transforma mediante un mecanismo de envoltura en los cuatro lados con balcones de hormigón curvados delgados como una oblea, que describen una forma diferente en cada piso. Gang convirtió la fachada en un paisaje ondulado de hormigón que se dobla y fluye, como si el viento soplara ondas a través de la superficie del edificio. Como cualquier otro rascacielos, el Aqua es enorme y sólido, pero se siente maleable, su exterior pulsa con un ritmo suave.

Aqua Tower 5

Detrás de sus balcones tejidos, esta torre residencial y hotelera es un edificio en gran parte convencional. Es decir, de diseño convencional, pero inesperado en términos de forma y lleno de comodidades y lujos. Su fachada ondulada hace que parezca una formación rocosa de varias capas del lago Michigan. Se extrae de la normalidad de los ángulos rectos y las superficies lisas de toda la ciudad. Parece una versión posmoderna del principio de diseño de Antonio Gaudi de una fachada ondulada que fluye libremente, pero con un corte claro y nítido.

Aqua Tower 4

Studio Gang Architects decidió utilizar balaustradas de acero pintado de negro para lograr el efecto de desaparecer contra la fachada. Una balaustrada de vidrio puede haber ofrecido mejores vistas panorámicas y una percepción del espacio translúcido, pero habría aumentado considerablemente el costo de construcción. Por tanto, la balaustrada de acero negro se consideró una solución aceptable.

Cada placa de suelo en Aqua tiene una forma diferente en cada nivel. Las «ondas» de los balcones que proporcionan el efecto ondulante de Aqua se extienden hasta 12 pies desde el muro cortina de vidrio. Según Mauricio Sánchez, el arquitecto del proyecto, el grosor típico del piso es de 9 pulgadas. Sin embargo, el grosor del balcón varía. “Cada balcón comienza a inclinarse solo 8 pulgadas más allá de la línea de la columna”, señala. “Entonces, cuanto más sale un balcón, más delgada se vuelve la losa. Cada pieza de esa losa tiene un grosor diferente, ya que se perfila desde el borde del edificio «.

Aqua Tower 3

Dado que los balcones de vals actúan como protección solar, las tiras acristaladas no están interrumpidas por elementos externos de protección solar. El vidrio solar se utiliza en las superficies donde los balcones no brindan protección del sol para evitar la ganancia de calor solar. También en línea con la sostenibilidad, los balcones se tratan con una pintura aislante para intentar reducir la transferencia de calor dentro o fuera de los apartamentos. La torre ofrece, por tanto, unas vistas fabulosas de la ciudad y, por supuesto, del lago Michigan, de donde extrae su forma.

No hace falta decir que, además de parecer agua, también cuenta con una piscina, jardines en el cielo, una biblioteca y una sala de billar. Mientras tanto, una terraza de ocho pisos que se proyecta sobre la entrada ofrece una pista de atletismo y jacuzzis al aire libre. El techo del jardín de la torre es el más extenso de Chicago.

Aqua Tower 2

Da la casualidad de que a Gang le gustan muchísimo los pájaros. En el diseño de la Aqua Tower, ha prestado especial atención a la forma en que los pájaros ven, o no ven, las paredes de cristal transparente, lo que les ayuda a evitar colisiones fatales. Un edificio con una fachada compleja es mucho más seguro para ellos, al igual que las rejas irregulares de las ventanas; los pájaros se dan cuenta de la irregularidad.

Aqua Tower 1

Sin embargo, la desventaja de esta forma es que la construcción es inusualmente complicada. Al igual que cada ola en el lago, cada placa de piso en Aqua es única y, por lo tanto, no todas las unidades son iguales. Si bien algunas personas pueden tener un balcón de hasta 4 metros de ancho, otras medirán el suyo con una regla en lugar de un metro. Sin embargo, cualquier pieza de arquitectura que se destaque requiere trabajo y pensamiento, y la Aqua Tower es un verdadero producto de eso.

Información del proyecto:
Arquitectos: Studio Gang Architects
Ubicación: 200 North Columbus Drive, Chicago, IL 60601, EE. UU.
Arquitecto De Registro: Loewenberg & Associates
Dueño: Desarrollo de Magellan
Costo: $ 475,000,000
Proyecto Año: 2009
Fotografías: Bendición de Hedrich, Studio Gang Architects, Jean-Marc Giboux

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